主页读者问答区 十《梦醒方知禧》 转贴:解开千古圣诞的日期之谜
不睡覺的羊
发表于2016-12-11 21:00:50
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西方世界按照第4世纪罗马帝国的约定俗成,在12月25日庆祝圣诞节。如今的公元年历,是按照第6世纪一位天主教神父估算的耶稣诞生年,作为公元元年。但是耶稣到底在何年何月何日何时诞生,却一直缺乏精确的解答。

直到上世纪末期,恩尼斯 . 马丁(Ernest L. Martin)博士,对公元分界线前后的那段剪不断理还乱的历史,重新进行了深入细致的研究,再加上惊人吻合的天文学证据,对这个问题提供了新的合理的解答(详见其着作The Star that Astonished the World)。

马丁博士的解答,不仅澄清了对圣诞历史的重要误解,而且帮助我们更加深刻认识天启神谕的救恩计划,如何按部就班、有条不紊地实现在人类历史里。本文把马丁博士有关论着的要点提炼出来,与各位读者分享。

4BC之前还是之后?

虽然教会历史初期的大多数圣经学者,都认为耶稣诞生在公元前4年(4BC)之后、公元后一年(AD1)之前,但我们现在通常听到的是,耶稣可能诞生在公元前4至7年之间。

这种说法主要是基于犹太历史学家约瑟夫的推算,大希律王(King Herod the Great)死于4BC的春天。按照圣经《马太福音》第2章,大希律王死前不久,从来访的东方博士哪里得知犹太新王诞生,便杀害伯利恒城里两岁以内的婴孩。故而推知,耶稣可能诞生在大希律死前的两三年间,即4BC至7BC年间。

然而,对于大希律去世的日子与当时其它可考历史事件的关联,约瑟夫没有特别清楚记明;加上某些前后自相出入的记载,给研究公元交界期、史称“黑暗十年"(6BC至AD4),带来许多麻烦。约瑟夫只是记载,大希律死于某个月蚀之后不久,安葬在逾越节之前。那个神秘的月蚀日子到底在哪一天,就成为解破大希律去世日期的关键之一了。

马丁博士根据多方面证据,提出新的看法,相当有说服力──大希律当在公元前一年(1BC)的元月底前后去世。因此,耶稣诞生可能在1BC与4BC之间。

天文学家告诉我们,主前1至7年,巴莱斯坦地只有4次可观察的月蚀:1BC/1/10(月全蚀),4BC/3/13(月偏蚀),5BC/9/15(月全蚀),5BC/3/23(月全蚀)。历史学家原先认为,4BC的3月13日的月蚀,是约瑟夫所记载的那次。但因那天离当年的逾越节只有29天,远远不够筹备与举办一个隆重的国王丧礼的时间。马丁博士按照历史资料仔细估算,从月蚀之日到葬礼完毕,前后至少需两个月时间。这样看来,4BC的3月13日不可能是约瑟夫所记载的那个月蚀之日。

一个更合理的可能是,那个月蚀日乃是1BC的元月10日,这样就有3个月的时间才到当年的逾越节。而5BC的3月与9月的两次月蚀,分别与下一个逾越节相隔29天和7个月,不是太短就是太长,也与大希律不可能死于5BC的史实冲突。所以,大希律在1BC年初去世的提法,更好地解决了以往悬而未决的一些历史难题。

3BC的报名上册

《路加福音》记载耶稣降生前,“该撒亚古士督有旨意下来,叫天下人民都报名上册"(《路》2:1)。于是“众人各归各城,报名上册"(《路》2:3)。不久耶稣诞生伯利恒。约瑟夫也记载,这次报名上册,目的是要人民宣誓效忠罗马皇帝该撒亚古士督。

这是一次什么样的报名上册?

原来,当时罗马国势鼎盛,天下太平。2BC举办了该撒亚古士督登基25周年庆典(Silver Jubilee)。而且罗马的元老院,在2BC的2月5日通过提议,授予该撒亚古士督“国父"(Pater Patriae,the Father of the Country)的崇高尊名。

为了配合2BC的“普天同庆",该撒亚古士督在前一年(3BC)下旨,让天下人民报名上册,罗马公民要投票赞成“国父"之嘉誉,罗马征服地的老百姓则宣誓效忠罗马皇帝。

这就解释了为什么这次的报名上册,在时间上非同寻常,因为本来每20年(比如28BC和8BC),罗马帝国举行一次与征税有关的报名上册(人口普查)。其中每5年,还有罗马公民身份登记检查的报名上册。但3BC明显不合上述时间表与目的。不但如此,3BC的特别报名上册,很可能导致了2BC成为一个免税年,从而相应推迟了以后每20年一次的人口普查。事实上,公元后头一次的报名上册,就不在AD13,乃在AD14,离上次(8BC)相隔刚好21年。

路加特别记载那次报名上册的时候,“是居里纽作叙利亚巡抚(hegemoneuontos,意即ruling or administrating)的时候,头一次行报名上册的事"(《路》2:2)。这段经文曾经引起误解,因为居里纽是在后来(AD6/7)担任过叙利亚省长。其实,巡抚(procurator)不是省长(governor)。这是路加刻意与他所写的第2封书信中提到居里纽第2次(AD6/7)报名上册相区别(《使》5:37),因为从40BC至AD6/7,罗马政府没有直接向犹太人征税,巴莱斯坦地的犹太人是向大希律王及其继位者纳税。AD6/7的报名上册,可能与这一纳税变化有关。路加所记载的,明显是居里纽以特别行政官的身份,主持3BC犹太与叙利亚特别报名上册之事。按照约瑟夫的记载,当时担任叙利亚省长的不止一位,还另有萨腾尼那斯(Saturninus)和弗路尼阿斯(Volumnius)。

综上推断,耶稣诞生年很可能就是特别报名上册的3BC。那么,到底是3BC的哪个月份呢?

施洗约翰的出生年月

《路加福音》记载了耶稣的开路先锋施洗约翰的诞生,提供了许多非常重要的细节。施洗约翰的父亲撒迦利亚,是“亚比雅"班里的一个祭司(《路》1:5),“按班次在神面前供祭司的职分"(《路》1:8)。他正烧香的时候,天使告诉他,他会得到一个儿子,作为神的先知与主的开路先锋(《路》1:11-17)。

《路加福音》进一步提示我们,施洗约翰大约早耶稣6个月诞生(《路》1:24-26,56-57)。如果我们能够推算施洗约翰的诞生月份,就可以了解耶稣诞生的月份了。如果耶稣在3BC诞生,那么施洗约翰的母亲怀孕的时间,一定是从15或16个月前的4BC或5BC开始的。

亚比雅的“班次",于是成为解码的关键。根据旧约圣经关于祭司班次的记载(《代上》24:10),亚比雅属于24班次里的第8班次。每个班次供祭司的职分一周。

这些班次里,第一班次从宗教历正月(尼散月)初一日开始(《出》40,《代上》27:1-2),按公历算,是在3、4月间。第二次轮职,当在年底的9、10月间。

4BC的正月(尼散月)初一日,是3月29日。这年第8班(亚比雅班)的第一次轮职周,应当是5月19-26日。由此推测,如果天使显现在5月下旬,那么施洗约翰被奇迹般地怀上,应该就在5月底、6月初。按平均280天的怀孕期计算,施洗约翰当在次年(3BC)3月10日左右出生。那么,耶稣诞生的月份,就该在6个月后的9月份。

如果天使的显现是在下半年第2次轮职期间,那么耶稣的诞生,就该在3BC的3、4月间。

有人根据耶稣出生时,伯利恒的野地里有牧羊人看守羊群(《路》2:8),推论耶稣诞生不大可能在比较寒冷的冬天或初春(12至3月间)。但暖冬季节里,野地夜里牧羊并非难事。我们毕竟对耶稣诞生时的天气不得而知。不过,因为3BC的特别报名上册,不大可能发生在3BC春天的3、4月间,所以耶稣的出生,更可能在夏末秋初的时候。

天象奇观帮助我们进一步确定了耶稣诞生的时日。

千年难遇的天象奇观

在公元前1500年前,上帝借巴兰之口预告耶稣的降世说:“有星要出于雅各布。"(《民》24:17-19)。公元前700年的先知弥迦,特别预告一位“根源从亘古就有"的君王,会诞生在伯利恒(《弥》5:2)。同时代的先知以赛亚,则预告童贞女(未婚处女),怀孕生下一位代表上帝与人同在的君王(《赛》7:14;9:6-7)。《马太福音》第2章记载,东方(很可能是先知但以理生活过的巴比伦地区),有几个博士(Magi,当时集天文与占星于一体的星象家,替皇帝看天文、解人文的人),因看见从东方升起的某个特别的星,特来耶路撒冷打听,继而到伯利恒朝拜新生不久的犹太王。这被称为“伯利恒之星"的神秘星体,究竟是什么?

天文学家开普勒(1571-1630)发现了天体运行三定律,并试图通过运算来寻找“伯利恒之星"。他认为当年木星与土星连珠在某恒星附近时,即宣告耶稣的诞生。上世纪中,天文学家找到发生在7BC-4BC年间的一些天象,比如,7BC的5月29日,9月30日,12月5日,木星与土星3度连珠于双鱼座。6BC的2月25日,火星与木星和土星呈小三角,集结在双鱼座。而中国东汉天文学家观察到,5BC的3至5月,有70天之久,新星出现在摩羯座,同年及次年又有“扫帚星",即慧星出现。

但7BC-4BC期间的各种天象,比起3BC-2BC间9次连珠的千古奇观(电脑算出),都实在逊色太多了。

首先,木星与金星3度连珠。3BC的8月12日拂晓,木星如晨星升起在东方天幕,并与金星连珠于巨蟹座,与此同时,太阳、月亮、水星出现在狮子座里。2BC的6月17日满月之夜,木星与金星再度连珠于狮子座,从东方巴比伦望去,双星几乎合一,悬挂在西方巴莱斯坦方向的天幕上,蔚为壮观。2BC的8月27日,金木水火4星相会于狮子座,木星与火星几乎重叠,月亮进入狮子座,而太阳刚刚进入处女座。

同时期,有“君王星座"之称的狮子座中,有一颗被称为“君王恒星"的头等星Regulus,与“君王行星"木星,3度连珠,时间分别是3BC的9月14日清晨,2BC的2月17日黄昏前,和2BC的5月8日黄昏后。这3次连珠的轨迹,如同“君王行星"在“君王恒星"的头上,来回划上一顶皇冠,引人注目。

有趣的是,头等星Regulus在狮子座里,刚好位于狮子前腿之间。记得以色列先祖雅各布,死前给儿子犹大祝福:圭必不离开犹大,杖必不离开他两脚之间,直等细罗(赐平安者)来到,万民都必归顺(《创》49:10)。从犹大支派出生的天国君王耶稣基督,在圣经里正是被称为“犹大的狮子"(《启》5:5)。

此外,稍早的时候,水星、金星、木星,各两度俩俩连珠:3BC的5月19日深夜,水星与土星连珠。同年6月12日黄昏后,金星与土星连珠。 3BC的8月31日午夜,水星与金星在狮子座连珠,而木星亦进入狮子座,开始与头等星Regulus三度连珠。

上述一系列不同寻常的天文奇观,一定吸引了东方星象家们的注意。而公元前6世纪但以理先知和其他犹太亡国的移民,也一定在星象家圈子里留下深远的影响。特别是在但以理所预言的天国君王与人类救主的出场时间(见《但》第2、9章)快要到来的时候,密集的天象奇观就更加触目惊心了。不难理解,一群勤于观天的东方星象家,不得不动身往耶路撒冷去朝圣了。

《马太福音》2:9有关伯利恒之星的记载,还有一个神秘之处,就是“在东方看见的那星,忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了"。就是说,当博士们离开耶路撒冷,朝南边五英里外的小城伯利恒走去时,那星突然从云层里出现,在天幕上往南而行,而且在他们到达耶稣降生的房子时,就停住了!

原来,2BC的12月25日黎明前夕,木星正在处女座中央地带,开始进入下一次逆行运动。从地上看来,木星真真实实地“停住了"(stationary),而且停在子午线(Meridian)上,即刚好在伯利恒之上。这一停达6日之久,直到12月30日逆行运动趋明朗化。

无独有偶,太阳在12月22日左右,进入“至点"──Solstice,由两个拉丁字sol,sistere合成,字面意思就是“太阳停住"(sun stands still)!北半球一过冬至点(日照全年最短之日),白昼开始变长,夜晚变短。

另外,2BC的12月23日,开始为期8天的光明节(Hanukkah),也是犹太孩子们接受礼物的节期。在这个不同寻常的日子里,天国君王耶稣接受博士们的真诚献礼,也是应验了先知以赛亚的预告(《赛》60:6)。

施洗约翰出生后,他的父亲被圣灵充满,在祷告中预言,施洗约翰将成为至高者的先知与主耶稣的开路先锋,因为神“叫他的百姓因罪得赦,就知道救恩……要照亮坐在黑暗中死荫里的人……"(《路》1:77-79)。耶稣传道时宣告:“我是世界的光,跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光"(《约》8:12)。伯利恒之星,传神地表彰出从高天之上来到人间的真光(《约》1:1-18)。

总之,从3BC至2BC,不到两年期间,令人称奇的天象奇观连绵不断,在罗马帝国欢庆的日子里,上帝藉天象宣告了,天国君王诞生在从一开始就是为祝福全人类而存在的犹太民族里(《创》12:1-3)。如今我们可以理解并欣赏,东方星象家博士们在留心观察与合理解释下而采取的朝圣行动了。

那么,耶稣基督到底在3BC的具体哪一天诞生呢?

我们可以从《启示录》12:1-2得到一些启发──

“天上现出大异象来。有一个妇人,身披日头,脚踏月亮,头戴十二星的冠冕。她怀了孕,在生产的艰难中疼痛呼叫。"

马丁博士认为,这是一个隐藏的宣告,天上的妇人,代表十二星座中的处女座(同时也代表耶稣的生母马里亚)。当天国君王耶稣基督诞生时,太阳正按照黄道(the Ecliptic),运行在处女座中间相当于从肩膀到膝盖的披衣区段,而月亮正出现在处女座的脚底下面。天文运算清楚告诉我们,3BC只有在9月11日的黄昏,从日落(6:15 p.m.)到月沉(7:45 p.m.)的90分钟期间,才充分展现出这样的大异象,稍早或稍晚一天都不行。奇妙的是,那天正是犹太宗教历提斯利月的初一,即新月伊始的吹号节,同时也是犹太人的新年!

如此看来,按照马丁博士的研究,耶稣基督诞生在3BC9月11日黄昏。

后记

马丁博士认为,3BC夏末秋初,约瑟和马里亚去伯利恒报名上册,并生下耶稣,8日后行割礼,40日后奉献礼,3BC年底回拿撒勒(《路》2:39),次年春夏间搬回籍贯地伯利恒。2BC年底,东方博士来访后,他们全家奉天使的指示,逃到埃及,躲避大希律。到大希律死后,才又搬回拿撒勒(《太》第二章)。

马丁博士还认为,耶稣在AD27年的10月、11月间受洗,在AD28年的逾越节和五旬节期间开始传道,在AD30年逾越节被钉十字架。笔者对此保留看法,因为那样的话,耶稣传道就只有两年时间,少于福音书与传统所讲的3年多。

笔者相信,耶稣传道始于AD29的春天之后,因为开路先锋施洗约翰出来施洗传道,是该撒提比留作王第15年(《路》3:1-20),而该撒提比留是在AD14的8月登基。耶稣稍晚于施洗约翰几个月开始传道,因此估计在AD29年春天之后。那时耶稣有31岁,正如路加记载:耶稣开始传道,年纪约有30岁(《路》3:23)。到AD33的4月3日逾越节被钉十字架(《自然杂志》1983年底第306期),耶稣传道接近4年。

神说:“天上要有光体,可以分昼夜、作记号、定节令、日子、年岁"(《创》1:14)。

诗人先知大卫王说:“诸天述说神的荣耀,穹苍传扬 的手段。"(《诗》19:1)。

约珥先知预告:“在天上地下,我要显出奇事,有血、有火、有烟柱。日头要变为黑暗,月亮要变为血,这都在耶和华大而可畏的日子未到以前。"(《珥》2:30-31)。

耶稣预告 再来的日子时说:“那些日子的灾难一过去,日头就变黑了,月亮也不放光,众星要从天上坠落,天势都要震动。那时,人子的兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子,有能力,有大荣耀,驾天上的云降临。 要差遣使者,用号筒的大声,将 的选民,从四方,从天这边到天那边都招聚了来"(《太》24:29-31)。

主耶稣啊,我愿你来!

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以上摘自新民弟兄的博客,点击这里看原文
最后更新于 2016-12-12 10:03:54

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